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Le bronze pour Margelidon

L’équipe canadienne a connu une journée fructueuse samedi au Grand Prix d’Hohhot. Arthur Margelidon et Kelita Zupancic sont tous deux montés sur la troisième marche du podium de leur catégorie respective en Chine.

« C’était une autre bonne journée pour l’équipe canadienne. Nous avions l’occasion d’atteindre plus de podiums, car certains athlètes ont fini cinquièmes. Je pense qu’aujourd’hui, chaque judoka s’est présenté avec l’objectif de gagner, ce qui était formidable à voir. Arthur et Kelita ont entamé la deuxième année de qualification olympique avec de précieux points », a dit l’entraîneur national adjoint Sasha Mehmedovic.

Crédit photo: Sabau Gabriela/IJF
Médaillés des -73 kg et -70 kg

Les partisans de l’unifolié ont eu droit à toute une finale pour le bronze chez les moins de 73 kg. Arthur Margelidon a vaincu son compatriote Antoine Bouchard par waza-ari.

« C’est toujours difficile de combattre un ami. Nous n’avons pas vraiment envie de le faire, mais une fois sur le tatami, c’est un adversaire à vaincre comme un autre. Nous nous battons tous les deux pour la même chose. Nous nous connaissons assez bien, donc ça rend le combat très stratégique », a fait savoir Arthur.

Le Montréalais a avoué qu’il aurait aimé que les deux repartent avec une médaille puisque selon lui, Antoine a battu de très forts adversaires. « Il a tout de même connu une très bonne journée, mais en perdant ma demi-finale, nous avons dû nous contenter d’une seule médaille. »

Margelidon a fait trois victoires dans les préliminaires. Sa seule défaite est survenue en demi-finale face à Victor Scvortov des Émirats arabes unis, éventuel deuxième au classement.

« Scvortov a fait un combat très fermé, il bloquait tout et j’ai fait des erreurs de choix d’attaque. Il a combattu pour me faire prendre des punitions. Au golden score,j’ai été disqualifié pour une fausse attaque, c’était ma troisième punition contre une seule pour lui », a-t-il commenté, lui qui a comme objectif cette saison de remporter un titre aux Championnats du monde en août.

De son côté, Bouchard a gagné ses deux premiers combats des préliminaires, puis s’est incliné à son troisième. Au repêchage, le Saguenéen s’est défait de l’Allemand Anthony Zingg par ippon.

Zupancic ajoute une médaille à sa collection

Chez les femmes, Kelita Zupancic (-70 kg) repartira de la Chine avec une médaille de bronze autour du cou. Elle a vaincu une des favorites locales, Sun Xiaoqian, par ippon pour monter sur le podium.

« Gagner une médaille, ça représente toujours une bonne journée! Mon match pour le bronze s’est déroulé comme je l’ai prévu, alors je suis heureuse. »

Plus tôt dans la journée, l’athlète originaire de Whitby a signé une fiche d’une victoire et une défaite dans les préliminaires. L’Ontarienne s’est toutefois reprise au repêchage avec un gain par ippon sur la Grecque Elisavet Teltsidou.

« Je ne suis pas satisfaite du combat que j’ai perdu. J’étais trop hésitante, mais la journée doit continuer. »

Catherine Beauchemin-Pinard (-63 kg) a conclu au cinquième rang de sa catégorie. La Japonaise Aimi Nouchi a gagné par waza-ari en finale pour une des deux médailles de bronze. Dans les préliminaires, la judoka de Saint-Hubert a fait une victoire et une défaite, puis s’est imposée par ippon au repêchage devant la Sud-Coréenne Han Hee-ju.

Finalement, Étienne Briand (-81 kg) pointe au septième rang. Il a terminé sa journée au repêchage avec une défaite par ippon devant l’Égyptien Mohamed Abdelaal. L’athlète de Sept-Îles a aussi gagné deux de ses trois affrontements dans les préliminaires.

« Catherine, Antoine et Étienne se sont battus avec beaucoup de cœur, mais ils ont raté le podium de peu », a conclu Mehmedovic.

La compétition se poursuivra dimanche avec Shady El Nahas et Kyle Reyes dans la catégorie des moins de 100 kg.

Source: Communiqué rédigé par Sportcom pour Judo Canada