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25 Athlètes québécois inscrits au Grand Prix IJF de judo de Montréal 2019

Grand Prix de Montréal
En action à la maison pour l’expérience ou pour une qualification olympique

Montréal, 18 juin 2019 – À presqu’un an jour pour jour du coup d’envoi des Jeux olympiques de Tokyo, les meilleurs judokas de la planète ont rendez-vous du 5 au 7 juillet à l’aréna Maurice-Richard dans le cadre du Grand Prix de Montréal. Engagés dans le processus de qualification olympique, les 26 athlètes québécois inscrits auront non seulement l’occasion de marquer de précieux points : ils pourront aussi combattre avec l’appui de la foule, ce qui sera un précieux avantage pour eux.

 

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« Nous, les athlètes canadiens, aurons tous les avantages de participer à une compétition à la maison : des encouragements, pas de décalage horaire et être dans nos affaires », avance Antoine Valois-Fortier, vétéran de l’équipe canadienne masculine qui connaît un beau retour à la compétition après une opération au dos.

En effet, le médaillé de bronze des Jeux olympiques de Londres a récemment mis la main sur deux médailles de bronze en Grand Prix, en plus du titre de champion panaméricain.

« C’est sûr qu’il y aura un petit peu plus de pression qu’à l’habitude parce qu’on veut bien faire devant notre monde, mais il reste que ça va faire ressortir le meilleur de la majorité des athlètes qui seront là. Ça va être un gros show! »

S’il y a une personne dans l’équipe canadienne qui a le recul nécessaire pour juger de l’importance du Grand Prix de judo de Montréal, c’est bien l’ex-athlète Nicolas Gill, aujourd’hui directeur général et directeur haute performance de Judo Canada.

« C’est un événement historique! La dernière fois que le Canada a présenté un tournoi de cette ampleur, c’est en 1993 lorsque Hamilton a accueilli les Championnats du monde. »

Gill est bien placé pour le savoir, lui qui avait d’ailleurs été médaillé d’argent dans la catégorie des moins de 86 kg, une catégorie aujourd’hui disparue et aussi « d’un poids que je ne reverrai plus ! » lance à la blague le principal intéressé 26 ans plus tard.

Le Grand Prix de Montréal est l’événement de judo le plus important depuis les Jeux olympiques de 1976. « L’ampleur de l’événement est excessivement grande pour notre sport », constate Nicolas Gill.

Selon Jessica Klimkait, le judo n’aura jamais eu une aussi belle tribune. « Puisque c’est le premier Grand Prix de l’histoire qui sera présenté au Canada, le tournoi jouera un rôle important en mettant de l’avant le judo partout au pays, mais surtout pour la communauté de judokas montréalais », affirme-t-elle.

Le tournoi disputé en sol canadien ouvrira le bal pour la deuxième et dernière année du processus de sélection olympique.

Les retombées médiatiques commencent déjà à se faire ressentir selon Nicolas Gill. « On voit déjà que c’est un beau moyen de promotion pour faire parler du judo dans les médias. Jusqu’à présent, la couverture médiatique stimule de l’intérêt et c’est positif à tous les points de vue. »

L’importance de se démarquer

Un seul athlète par catégorie pourra représenter le Canada aux Jeux olympiques de Tokyo. La profondeur acquise par l’équipe canadienne au fil des ans fait en sorte qu’aucun athlète n’aura sa place offerte sur un plateau d’argent, même pour des athlètes médaillés en Championnats du monde comme Christa Deguchi(bronze 2018) ou Antoine Valois-Fortier (argent 2014, bronze 2015).

Les Olympiens Catherine Beauchemin-Pinard et Antoine Bouchard, qui ont monté de catégorie de poids depuis les Jeux de 2016, se sont bien adaptés à ce changement et ils seront eux aussi à surveiller.

 

Athlètes québécois inscrits au Grand Prix IJF de judo de Montréal 2019

Athlète Catégorie Province Club affilié
Alexandre Dibartolo -60 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Gueorgui Poklitar -60 kg H QC Kiseki Judo
Hakim Chala -60 kg H QC Kiseki Judo
Jacob Valois -66 kg H QC Club de Judo Boucherville inc.
Julien Frascadore -66 kg H QC Centre Budo Kwai Quebec Inc
Arthur Margelidon -73 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Antoine Bouchard -73 kg H QC Club judokas Jonquière inc.
Constantin Gabun -73 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Antoine Valois-Fortier -81 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Étienne Briand -81 kg H QC Académie de Judo de Sept-Îles
Alex Marineau -81 kg H QC Dojo Perrot Shima
Alexandre Arencibia -81 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Louis Krieber-Gagnon -90 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Zachary Burt -90 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Maxim Côté -90 kg H QC Académie de Judo de Sept-Îles
Kyle Reyes -100 kg H QC JRA (Japon)
Marc Deschênes +100 kg H QC Club de judo Shidokan inc.
Kevin Gauthier +100 kg H QC Club de Judo d’Asbestos-Danville
Ecaterina Guica -52 kg F QC Club judokas Jonquière inc.
Marie Besson -52 kg F QC Club de judo Shidokan inc.
Catherine Beauchemin-Pinard -63 kg F QC Club de judo Saint-Hubert
Camelia Pitsilis -63 kg F QC Club de judo Saint-Hubert
Emily Burt -70 kg F QC Club de judo Shidokan inc.
Mina Coulombe -78 kg F QC Club de judo Baie-Comeau
Coralie Godbout +78 kg F QC Club de judo de la Vieille Capitale

Source: Sportcom rédigé pour Judo Canada